Russian Grammar Tables
Nouns - Plural in the Nominative Case

To form the plural of an English noun, in most cases, we only have to add an -s (house ⇒ houses). In Russian, however, there are different possible endings to mark the plural.


You can see below all possible endings of Russian nouns arranged in pairs: ending in singular + ending in plural.

Gender of the noun How the ending changes
from singular ⇒ to plural
Examples
singular ⇒ plural
Masculine consonant ⇒ cons. + ы стол (table) ⇒ столы
-й ⇒ и музей (museum) ⇒ музеи
-ь ⇒ и словарь (dictionary) ⇒ словари
-тель ⇒ и житель (inhabitant) ⇒ жители
Feminine -а ⇒ ы лампа (lamp) ⇒ лампы
-я ⇒ и неделя (week) ⇒ недели
-ия ⇒ ии история (story) ⇒ истории
-ь ⇒ и ночь (night) ⇒ ночи
Neuter -о ⇒ а лицо (face) ⇒ лица
-е ⇒ я море (sea) ⇒ моря
-ие ⇒ я здание (building) ⇒ здания
-мя ⇒ ена имя (name) ⇒ имена

As we can see, nouns ending with consonant or "а" require "ы" to form the plural.

However, there are exceptions:

  • After г, к, х, ж, ч, ш, щ you cannot write "ы". You have to use "и" instead.

Examples:

  • книга (book) ⇒ книги
  • мальчик (boy) ⇒ мальчики
  • карандаш (pencil) ⇒ карандаши
  • мяч (ball) ⇒ мячи

There are nouns in Russian that are always plural. Below we show you the most common ones:


  • деньги (money), брюки (trousers)
  • часы (watch, clock), ножницы (scissors)
  • духи (perfume), каникулы (holidays)
  • шахматы (chess), очки (glasses)

There are nouns that are usually used in singular. You can see below the most common:


  • молоко (milk), вода (water), масло (oil) and other uncountable substances
  • любовь (love), счастье (happiness), ненависть (hatred) and other abstract notions
  • теннис (tennis), баскетбол (basketball), футбол (football) and other kinds of sport
  • мебель (furniture), обувь (shoes), посуда (plates and dishes) and other collective nouns

Exceptions

All the exceptions can be divided into 6 groups according to their irregular endings

ец (nationalities) ⇒ цы

  • китаец (Chinese) ⇒ китайцы
  • японец (Japanese) ⇒ японцы
  • испанец (Spaniard) ⇒ испанцы
  • кореец (Korean) ⇒ корейцы
  • итальянец (Italian) ⇒ итальянцы
  • немец (German) ⇒ немцы
  • американец (American) ⇒ американцы

Consonant ⇒ cons. + -а / -я

  • доктор (doctor) ⇒ доктора
  • адрес (address) ⇒ адреса
  • вечер (evening) ⇒ вечера
  • глаз (eye) ⇒ глаза
  • город (city) ⇒ города
  • паспорт (passport) ⇒ паспорта
  • поезд (train) ⇒ поезда
  • учитель (teacher) ⇒ учителя

Different endings ⇒ ья

  • дерево (tree) ⇒ деревья
  • брат (brother) ⇒ братья
  • друг (friend) ⇒ друзья
  • сын (son) ⇒ сыновья
  • крыло (wing) ⇒ крылья
  • лист (leaf) ⇒ листья
  • стул (chair) ⇒ стулья

нин ⇒ не

  • англичанин (englishman) ⇒ англичане
  • гражданин (citizen) ⇒ граждане
  • крестьянин (peasant) ⇒ крестьяне
  • мусульманин (muslim) ⇒ мусульмане
  • христианин (christian) ⇒ христиане

Totally irregular

  • мать (mother) ⇒ матери
  • дочь (daughter) ⇒дочери
  • ребёнок (child) ⇒ дети
  • цветок (flower) ⇒ цветы
  • яблоко (apple) ⇒ яблоки

The same singular and plural

  • метро (underground) ⇒ метро
  • пианино (piano) ⇒ пианино
  • кофе (coffee) ⇒ кофе
  • хобби (hobby) ⇒ хобби
  • пальто (coat) ⇒ пальто
  • радио (radio) ⇒ радио
  • шоссе (highway) ⇒ шоссе
  • меню (menu) ⇒ меню
next grammar table
list of grammar tables
Russian video course from Red Kalinka