Russian Grammar Tables
Nouns in the Instrumental Case

The Instrumental Case (Instr.) tells "how", "with what" or "with who". For example: Я пишу ручкой = I write with a pen.

The word "pen" was transformed from the Nominative (Nom.) "ручка" into the Instrumental (Instr.) "ручкой".

In the table below you can see different changes from Nominative into Instrumental (Nom. ⇒ Instr.) and examples.


The examples use "to talk" (I talk with my brother / a door / the seas...). The sentences don't make sense always but will help you learn

Instrumental case singular

Gender of the noun Nom. sing ⇒ Instr. singular Examples Я говорю с...= I talk with...
Masculine singular consonant ⇒ cons. + ом брат ⇒ братом Я говорю с братом
стол ⇒ столом Я говорю со столом
й ⇒ ем герой ⇒ героем Я говорю с героем
ь ⇒ ем учитель ⇒ учителем Я говорю с учителем
Feminine singular а ⇒ ой сестра ⇒ сестрой Я говорю с сестрой
я ⇒ ей неделя ⇒ неделей Я говорю с неделей
ия ⇒ ей Мария ⇒ Марией Я говорю с Марией
ь + ю дверь ⇒ дверью Я говорю с дверью
Neuter singular о + м лицо ⇒ лицом Я говорю с лицом
е + м море ⇒ морем Я говорю с морем
мя ⇒ менем время ⇒ временем Я говорю со временем

Remember!


Мать and дочь are irregular. They have this instrumental singular: матерью y дочерью.

You cannot write unstressed о after ж, ч, ш, щ or ц.


That is why, for example, the instrumental of муж is мужем (and not мужом).

Remember!


If a noun starts with a group of consonant, the preposition с turns into со.

Examples: со столом, со временем.

Instrumental case plural

Gender Nom. sing ⇒ Instr. plural Examples Я говорю с...= I talk with...
Masculine plural
+
Feminine plural
+
Neuter plural
consonant ⇒ cons. + ами актёр ⇒ актёрами Я говорю с актёрами
а ⇒ ами сестра ⇒ сёстрами Я говорю с сёстрами
о ⇒ ами лицо ⇒ лицами Я говорю с лицами
й ⇒ ями герой ⇒ героями Я говорю с героями
ь ⇒ ями зверь ⇒ зверями Я говорю со зверями
е ⇒ ями море ⇒ морями Я говорю с морями
я ⇒ ями няня ⇒ нянями Я говорю с нянями

Remember!


The endings of the Instrumental plural do not depend on the gender. The endings are the same for all genders and depend only on the ending of the Russian noun in Nominative singular.

Note some Russian nouns with an IRREGULAR Instrumental in plural

  • братья (brothers) ⇒ братями (Instr. plural)
  • друзья (friends) ⇒ друзьями (Instr. plural)
  • сыновья (sons) ⇒ сыновьями (Instr. plural)
  • матери (mothers) ⇒ матерями (Instr. plural)
  • дочери (daughters) ⇒ дочерьми (Instr. plural)
  • дети (children) ⇒ детьми (Instr. plural)
  • люди (people) ⇒ людьми (Instr. plural)

When do we have to use Instrumental?

The Instrumental is often use in Russian. Below you can find some situations where we require Instrumental Case:

  • to express thel "instrument" used to perform an action: Он пишет ручкой - He writes with a pen.
  • with the preposition с (with): Я иду туда с тобой - I go there with you / кофе с молоком - Coffee with milk.
  • to tell the parts of the day:
    • утро/утром: morning /in the morning
    • день/днём: afternoon/in the afternoon
    • вечер/вечером: evening /in the evening
    • ночь/ночью: night/at night
  • with some verbs like работать (to work as), стать (to become), заниматься (to be busy with), etc.
next grammar table
list of grammar tables
Russian video course from Red Kalinka